Depressão na terceira idade. Reconheça e combata.

Afinal, o que é depressão e como identificá-la no idoso?


A depressão é uma doença, geralmente, temporária e com tratamentos facilmente acessíveis.

Um dos principais sintomas da depressão é a tristeza. Mas queixar-se de fadiga, além de doenças orgânicas como dores nas articulações, dores na coluna, dores de cabeça, dor no peito e falta de ar, também podem ser sintomas.

Sintomas da depressão:
• Humor deprimido, sensação de tristeza ou vazio;
• Perda de prazer ou interesse nas atividades realizadas;
• Desânimo e cansaço;
• Sensação de solidão e desesperança;
• Choro fácil ou irritabilidade;
• Memória ruim;
Falta de sono ou de apetite;
• Ideias pessimistas ou de suicídio.

Como distinguir depressão de tristeza?
A depressão é um processo mais prolongado, constante e intenso do que apenas um sentimento de tristeza. A tristeza geralmente, está associada a alguma perda significativa na vida, mas não incapacita o indivíduo. Já a depressão diminui muito a qualidade de vida, pois os sintomas afetam significativamente o seu nível de energia, agravando o isolamento social e a participação em atividades físicas ou culturais.

Todo idoso tem depressão ?
Muitas pessoas acreditam que o envelhecimento, por si só, causa depressão, mas será que é assim mesmo? Podemos dizer que a depressão é frequente nas pessoas mais velhas (as estatísticas variam em torno de, ou até mais, de 20% da população de pessoas com mais de 60 anos de idade), mas não é normal.

O que pode causar depressão no idoso?
• Hereditariedade;
• História de episódios depressivos anteriores;
• Perdas de familiares e amigos;
• Isolamento;
• Limitações físicas, problemas de saúde;
• Afastamento da vida profissional;
• Diminuição da renda;
• Baixa autoestima.

Quais os riscos que a depressão traz para o idoso?
Há aumento do risco de suicídio e de desenvolver alcoolismo. O sedentarismo causado pelo desânimo e a falta de um sono reparador afetam todos os sistemas orgânicos. Os sintomas também podem agravar as doenças físicas pré-existentes comuns no idoso, como o diabetes, a hipertensão e o aumento do colesterol. A procura incessante de diversos médicos, tratamentos e exames complementares para alívio dos sintomas físicos também é frequente, trazendo sobrecarga de medicamentos ou procedimentos invasivos.

Existe associação com doenças físicas?
Algumas doenças podem causar depressão, como:
• Doença de Parkinson;
• Acidentes Vasculares Cerebrais (AVC);
• Doenças da tireoide;
• Câncer;
• Diabetes;
• Falta de vitamina B12;
• Doença de Alzheimer,

Alguns remédios também podem causar depressão, como:
• Tranquilizantes e remédios para dormir;
• Analgésicos;
• Remédios para mal de Parkinson;
• Corticosteroides.

Quando é necessário tratar?
Depois de afastadas as causas orgânicas, sempre é necessário tratar a depressão no idoso, tendo em vista as consequências diretas e indiretas desta doença. O sofrimento do idoso e de sua família pode ser reduzido ao mínimo com uma boa abordagem terapêutica, seja médica ou por outras alternativas.

Como tratar?
O tratamento com medicamentos deve ser cuidadosamente monitorado pelo médico, já que o idoso é mais sensível e provavelmente estará tomando outros remédios para outras doenças que podem interagir com aqueles para depressão.

As doses com frequência precisam ser menores do que as utilizadas em outras faixas etárias. No tratamento da depressão, são utilizados:

• Antidepressivos;
• Tranquilizantes, apenas em casos agudos de ansiedade;
• Hipnóticos, apenas em insônia grave;
• Atividades físicas;
• Psicoterapia ou aconselhamento;
• Em casos mais resistentes, podem ser usadas a eletroconvulsoterapia e a estimulação magnética transcraniana.

Outras ações: ajustar a alimentação para um padrão saudável, procurar atividades sociais e culturais e unir-se a uma rede social de apoio.

Deve-se lembrar que, quanto antes for iniciado o tratamento, maiores as possibilidades de ser bem sucedido.


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